L’indexation, une piste pour améliorer la visibilité de ses publications

L’indexation est une méthode d’analyse d’un document permettant d’en indiquer les contenus dans sa notice bibliographique. Il s’agit pour les bibliothécaires d’en identifier les thèmes principaux pour en refléter le sens. Ainsi, un usager pourra rechercher un document d’après son contenu dans le catalogue de la bibliothèque1.

L’indexation doit suivre des critères de pertinence, d’objectivité (ne pas déformer la pensée de l’auteur) et de cohérence dans le temps. Trois types d’indexation existent :

  • la folksonomie consiste à attribuer des mots-clés (tags) à partir du langage naturel (notices du Doctrinal) ;
  • l’indexation systématique provenant d’une classification existante (à la bibliothèque Cujas la classification de Bordeaux organise par discipline les ouvrages de la salle de lecture) ;
  • l’indexation analytique basée sur un vocabulaire contrôlé (listes d’autorités Rameau à la BnF ou via un thésaurus)

La manière dont un article est indexé a une conséquence directe sur sa visibilité numérique puisque les résultats affichés découlent de la recherche par mots-clés. Les intérêts d’avoir une meilleure visibilité numérique sont variés : diffuser ses travaux, être cité par d’autres chercheurs, développer son réseau, clarifier son affiliation à ses travaux, etc.

Pour indexer des articles dans les bases de données, notamment le Doctrinal, les bibliothécaires s’appuient sur différents éléments pour déterminer les mots-clés. Par souci de temps et d’efficacité, sont examinés le plan de l’article (titres et sous titres) mais aussi l’introduction et la conclusion. Ces parties significatives recoupent les thèmes principaux et permettent de survoler le reste du développement. L’enjeu est de retranscrire par des mots-clés la pensée de l’auteur en se basant sur ses écrits. Plus l’expression de ces parties sera claire, meilleure sera l’indexation et par conséquent la visibilité numérique dans les catalogues ou les bases de données.

L’indexation apparaît indispensable mais quel rôle le chercheur peut-il jouer dans cette démarche ? Selon Rébecca Demoule2, « penser en termes d’indexation ou de visibilité lors de l’écriture peut nuire à la qualité du travail [en ajoutant un biais] ». Charlotte Collard3 confirme que « la question de la visibilité numérique n’a pas eu d’impact direct sur le contenu des articles ». Au contraire, elle ajoute que l’édition des articles repose sur des considérations de clarté et de qualité « sans considérer que leur complexité ou leur longueur puisse être un obstacle à leur visibilité numérique ».

La priorité des auteurs et des éditeurs va à l’intelligibilité de l’article (clarté, qualité, compréhension par le public). La visibilité numérique n’est appréhendée qu’a posteriori de la rédaction dans une optique de valorisation et de communication. Ce travail est principalement accompli par des bibliothécaires non spécialistes en doctrine juridique qui indexent et valorisent les publications des chercheurs via différents canaux (catalogues des bibliothèques, le Doctrinal, réseaux sociaux, etc.) Les mots-clés proposés par les auteurs, à l’issue de la rédaction et au moment de l’édition de leur travail de recherche, se révèlent ainsi très précieux.

Pour finir, voici quelques pistes pour optimiser la visibilité de ses articles issues de nos échanges avec les doctorantes :

  • Intégrer un résumé en français et en anglais, dans le corps du texte et sur le site web de la revue (avant même d’ouvrir le PDF de l’article) afin d’améliorer le référencement sur les moteurs de recherche
  • Sélectionner des mots-clés ou hashtag importants pour la thématique traitée qui faciliteront l’indexation par les bibliothécaires (et donc la recherche par sujet) tout en respectant le propos de l’auteur
  • Partager la publication via son compte professionnel sur des réseaux sociaux (LinkedIn, Twitter, ResearchGate, Academia, etc.)
  • Actualiser sa page personnelle sur le site de son université (avec un lien hypertexte vers l’article), ces pages institutionnelles font généralement partie des premiers résultats sur les moteurs de recherche
  • Choisir de le rendre accessible en le déposant sur HAL

La rédaction de JurIST remercie Charlotte Collard (ancienne rédactrice en chef de la Revue juridique des étudiants de la Sorbonne) et Rébecca Demoule (auteure pour la Revue juridique de la Sorbonne) pour leur participation à cet article.


  1. Comprendre la différence entre cotation et indexation, fiche pratique de l’Enssib, mise à jour le 22 novembre 2016 []
  2. Doctorante en droit privé à l’Université Paris 1 – Panthéon-Sorbonne, co-coordinatrice du dossier thématique « Droit et émotion », Revue juridique de la Sorbonne, 2021, n° 3 et 4 []
  3. Doctorante en droit international public à l’Université Paris 1 – Panthéon-Sorbonne, rédactrice en chef de la Revue juridique des étudiants de la Sorbonne (mars 2021 – janvier 2022 []
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